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少年求学路(一):拖着辫子留学“蛮夷之邦”

发布时间: 2015-04-22 16:29:46 来源:俄罗斯龙报 作者: 浏览次数:

1872年,上海轮船招商总局,清政府送美国留学的30 名幼童年龄在14 岁到20 岁。他们穿长袍马褂、留着辫子合影。最后一排左起第三为詹天佑。(图片来源:北京《中国周刊》)

【俄罗斯龙报网】引子:一百年多前,中国最早一批留学少年是被时代的浪潮推出海外。 现在,更多少年因自我和家庭的选择走出中国国门。 不过,在中国现代化转型漫长的过程中,这些少年终究有相似的地方。

第一章:拖着辫子去留学

上世纪后半叶,清廷重臣曾国藩、李鸿章、左宗棠等人倡导发起了“师夷长技以制夷”的洋务运动。从1872 年到1875 年, 清政府先后选派120 名10 岁至16 岁的少年赴美国留学。这是近代中国历史上的第一批官派留学生。

说到近代中国的第一批留学生,人们就会谈起被誉为“近代中国留美第一人”的容闳。容闳是广东香山县人,少年时家境贫寒上不起学,只好到德国传教士在澳门开办的教会学堂读书。1847 年,容闳来到了美国,在耶鲁大学半工半读学习英国文学, 靠奖学金和打零工完成了学业, 获得学士学位。

1854 年11 月,26 岁的容闳回国,后得到曾国藩的重用,他提出了“留学教育计划”。对此, 曾国藩非常赞同,并立即与李鸿章联合上奏朝廷,得到了清廷的批准。英美等国驻华公使得知这一消息后,也纷纷表示愿意接受中国留学生。

1872 年,清政府向美国派遣了第一批官派留学生。第一批留学生主要学习科技、工程等办洋务急需的学科。考虑到语言问题, 最终决定选10 岁到16 岁的少年出国。

当时,中国人多视出国留学为畏途,尤其是美国,距离中国万里之遥。在当时的国人心目中, 都认为那里是“蛮夷之邦”。况且把这些十来岁的少年送到国外, 一别15 年,还要家长签字画押, 这让父母们难以接受。留美少年詹天佑的父亲詹作屏出具的保证书写道:“兹有子天佑,情愿送赴宪局带往花旗国肄业学习技艺, 回来之日听从差遣,不得在国外逗留生理。倘有疾病,生死各安天命。”

1872 年8 月11 日, 首批30 名少年由容闳率领,从上海坐船赴美。在这些少年之中,不少人成为近代中国历史上的佼佼者, 如著名铁路工程师詹天佑,矿冶工程师吴仰曾,民国政府第一任国务总理、复旦大学创办人唐绍仪,清华大学第一任校长唐国安等。(未完待续)文 / 马多思

(编辑:张珂辰)

 

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